07/02/2018

Elecnor Deimos localiza el Tesla camino de Marte

Esta mañana a las 6:09 desde Puertollano, el Centro de Vigilancia Espacial de Elecnor Deimos ha obtenido imágenes de un objeto a una distancia de unos 520.000 km y a solo 20 minutos de arco de la posición predicha para el Tesla Roadster lanzado el pasado 6 de febrero por el nuevo lanzador de SpaceX, el Falcon Heavy, con rumbo a Marte. Aún está por confirmar si el objeto observado es el propio vehículo Tesla o la tercera etapa del lanzador.

En las horas previas a la observación, el desarrollador de software astronómico y fundador del Proyecto Pluto, Bill Gray, calculó una órbita preliminar con gran precisión que ha sido clave para observar el objeto. Esta información fue transmitida a varios observatorios, pero la baja elevación del objeto sobre el horizonte y su cercanía a la posición de la Luna dificultaron las observaciones en gran medida para la mayoría de ellos.

Deimos Sky Survey (DeSS) envió las medidas obtenidas a partir de sus observaciones alrededor de las 8 de la mañana. Estas, junto a las proporcionadas por el SONEAR Observatory de Brasil a una distancia cercana a la lunar (390.000-416.000 km), han permitido determinar una órbita que garantiza el seguimiento del objeto durante la próxima semana, antes de que se aparezca demasiado tenue. “Con los datos de uno de los dos observatorios habríamos obtenido una órbita decente. Con ambos, hemos obtenido una que nos asegura un seguimiento fácil del objeto” afirmaba Bill Gray.

Las medidas enviadas por Deimos Sky Survey, junto a las proporcionadas por SONEAR Observatory han permitido determinar una órbita que garantiza el seguimiento del objeto durante la próxima semana

La siguiente animación muestra las imágenes tomadas por el sensor Tracker2 de Deimos Sky Survey. La variación en el brillo del objeto indica una rápida rotación del mismo:

sky survey

Para comprender mejor el proceso de apuntamiento del sensor Tracker2 (en rojo) hacia la posición prevista del objeto, la siguiente imagen de la cámara “all-sky” de DeSS muestra todo el cielo visible por el telescopio en el momento de la observación. Puede verse cómo el brillo de la Luna cubre la zona sudeste. “Próximo al amanecer y cercano al brillo de la Luna, con una elevación muy baja sobre el horizonte, de apenas 20 grados, las condiciones han hecho la observación realmente compleja”, cuenta Jaime Nomen, director del observatorio Deimos Sky Survey.

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Deimos Sky Survey es el Centro de Vigilancia y Seguimiento Espacial de Elecnor Deimos, situado en Ciudad Real. Proporciona servicios a través de programas europeos y nacionales de vigilancia y seguimiento espacial (como el programa español de vigilancia y seguimiento espacial, S3T, gestionado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial), con el objetivo de proteger a los activos espaciales de colisiones con basura espacial, así como de alertar a los servicios de protección civil en caso de reentrada.

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